Retoman el control del visón americano en el río Mijares

ALTO MIJARES | Para controlar la especie exótica la guardería rural del Consorcio río Mijares dispone de tres plataformas flotantes, especialmente diseñadas para la especie

Esta tarea es consecuencia del antiguo programa Life europeo Lutreola España coordinado por la Generalitat Valenciana que tiene como objetivo la erradicación del visón americano y, al mismo tiempo, la preservación del visón europeo (Mustela lutreola).

Para controlar la especie exótica la guardería rural del Consorcio río Mijares dispone de tres plataformas flotantes, especialmente diseñadas para la especie. Cada una se deposita sobre el agua en lugares donde previamente se ha detectado la presencia de los animales mediante el análisis de sus excrementos o huellas en la orilla del río.

Durante la primera fase las plataformas flotantes incorporan unas bases de arcilla que permiten obtener las huellas de los animales cuando acceden. Durante la segunda fase, y una vez detectadas las huellas, instalan unas jaulas automáticas sobre la misma trampa flotante para capturar los animales.

En mayo de 2019 la guardería rural consiguió capturar el primer ejemplar de visón americano en el Paisaje Protegido. Concretamente se trataba de un animal joven atrapado en la zona del medidor, río arriba del azud de los Machos, entre los términos de Almassora y Vila-real. El mustélido fue retirado por los agentes medioambientales de la Conselleria de Medio Ambiente, responsables del manejo de la fauna exótica.

LA PRESENCIA DE VISONES AMERICANOS SE DETECTÓ EN 2014

La guardería rural del Consorcio río Mijares detectó de manera oficial la presencia de visones americanos en el Paisaje Protegido en el año 2014. Concretamente se encontraron tres ejemplares ahogados en unas trampas ilegales que algunos furtivos habían instalado en el río para capturar anguilas. A raíz de esta cita, el Consorcio contactó con la Conselleria para sumar esfuerzos y evitar la dispersión de la especie invasora hacia la zona húmeda, donde podría causar muchos daños a la biodiversidad.

El Consorcio del Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares participó desde el año 2018 en el Life Lutreola España de la Unión Europea. El proyecto tenía como finalidad principal salvaguardar el «precario» estado de conservación del visón europeo (Mustela lutreola) en España donde vive uno de los últimos reductos poblacionales naturales y de mayor viabilidad de esta especie autóctona europea.

Según ha explicado el Consorcio en un comunicado, el visón europeo es un mustélido catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro crítico de extinción. Este mamífero habita unos pocos lugares del norte de España, Rumania, Ucrania, Rusia y Francia.

El objetivo del Life lutreola desarrollado en el Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares era contribuir a la mejora del visón europeo, justamente con la utilización de técnicas efectivas de erradicación del visón invasor estadounidense, su gran competidor y que supone una «grave» amenaza no solo para el mustélido europeo, sino también para muchas otras especies de fauna autóctona en Europa.

El visón americano está presente en las comarcas del norte de la Comunitat Valenciana, en los ríos Mijares y Palancia desde los años 90 del siglo pasado. Son animales huidos o liberados de granjas peleteras ubicadas en las provincias de Teruel y Castellón. Los visones exóticos iniciaron una dispersión lenta pero continua hacia la zona del Alto Mijares, río Turia, río Jalón y finalmente llegaron al río Ebro.

Los animales, una vez colonizaron el río Ebro, entraron en contacto con el hábitat del amenazado visón europeo. El Consorcio río Mijares con el Life lutreola estableció su compromiso de colaboración con la Generalitat Valenciana para reducir las poblaciones de visones americanos al Paisaje Protegido y así proteger los últimos reductos de los visones europeos ubicados en el norte de España.

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