viernes, 25 de octubre de 2019

El consorcio gestor del Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares retoma el control de visones americanos


ALTO MIJARES | Los trabajos de seguimiento y vigilancia de la especie norteamericana forman parte del Life europeo Lutreola España coordinado por la Conselleria de Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo rural
La Guardería rural del Consorcio gestor del Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares constituido por los ayuntamientos de Burriana, Almassora, Vila-real, la Diputación de Castellón y la Generalitat Valenciana ha retomado los trabajos de control del visón americano (Neovison vison).

Este mamífero carnívoro, incluido en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, es originario de norte América, concretamente de buena parte de los Estados Unidos y Canadá. Este mustélido fue introducido en Europa (Francia, Alemania y España) hacia la década de los años 60 del siglo pasado debido a su piel, muy apreciada por la industria peletera internacional.
El Consorcio río Mijares, mediante el servicio de guardería rural, participa desde el año 2018 en el Life Lutreola España de la Unión Europea bajo la coordinación del Servicio de Vida Silvestre de la Conselleria de Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural de la Generalitat Valenciana.
El proyecto tiene como finalidad principal salvaguardar el precario estado de conservación del visón europeo (Mustela lutreola) en España donde vive uno de los últimos reductos poblacionales naturales y de mayor viabilidad de esta especie autóctona europea. El visón europeo es un mustélido catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro crítico de extinción. Este mamífero carnívoro habita sólo en varios lugares del norte de España, Rumania, Ucrania, Rusia y Francia.
El objetivo del Life Lutreola desarrollado el Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares es contribuir a la mejora del visón europeo, justamente con la utilización de técnicas efectivas de erradicación del visón invasor americano, su gran competidor y que supone una grave amenaza no solo para la especie europeo sino también para muchas otras especies de fauna autóctona en Europa.
El visón americano está presente en las comarcas del norte de la Comunidad Valenciana, en los ríos Mijares y Palancia desde los años 90 del siglo pasado. Son animales huidos o liberados de granjas peleteras ubicadas en las provincias de Teruel y Castellón.
Los visones exóticos iniciaron una dispersión lenta pero continúa hacia la zona del Alto Mijares, río Turia, río Jalón y finalmente llegaron al río Ebro. Los animales una vez colonizaron el Ebro entraron en contacto con el hábitat del amenazado visón europeo.
Ahora con el Life Lutreola el Consorcio gestor del Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares establece su compromiso de colaboración con la Generalitat Valenciana para reducir las poblaciones de visones americanos en el Paisaje Protegido y así salvaguardar los últimos reductos de visones europeos ubicados en el norte de España.
Trampas flotantes
La guardería rural del Consorcio del Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares dispone de tres plataformas flotantes para capturar los visones americanos. Cada una se instala en el agua, en lugares donde previamente se ha detectado la presencia de los animales mediante el análisis de sus excrementos o huellas en la orilla del río.
Durante una primera fase las plataformas flotantes incorporan unas bases de arcilla que permiten obtener las huellas de los animales cuando acceden. Durante una segunda fase y una vez detectada la presencia del visón americano se instala una jaula automática para capturar los animales.
 El pasado mes de mayo la guardería rural consiguió capturar el primer ejemplar de visón americano en el Paisaje Protegido. Concretamente se trataba de un animal joven atrapado en la zona del medidor, río arriba del azud de los Machos, entre los términos de Almassora y Vila-real. El mustélido fue retirado por los agentes medioambientales de la Conselleria de Medio Ambiente, responsables del manejo de la fauna exótica.
La Guardería rural detectó la presencia de visones americanos en el Paisaje Protegido el año 2014. Concretamente los guardas encontraron tres ejemplares ahogados en unas redes ilegales instaladas en el río para la captura furtiva de anguilas.
Las granjas peleteras de Teruel y Castellón
La presencia del visón americano en ríos mediterráneos castellonenses como el Mijares o el Palancia se explica por la fuga masiva o la liberación premeditada de miles de ejemplares de granjas peleteras ubicadas en las provincias de Teruel y Castellón durante los años 90 del siglo pasado .
Por ejemplo en 2007 huyeron unos 2.000 visones americanos de un total de 10000 que había en la granja visones Alto Palancia S.L. ubicada en la población de Viver, en la comarca del Alto Palancia. La granja sufrió el sabotaje de unos desconocidos que entraron en la empresa, abrieron las jaulas de los animales estabulados y rompieron una parte de la valla que rodeaba el perímetro de la granja. El resultado fue la presencia indiscriminada de cientos de visones americanos en todo el tramo medio y bajo del río Palancia.
Este hecho lamentable también se había repetido años antes en el tramo medio del río Mijares. En 1990 se escaparon de la granja Zovimar ubicada en Sarrión (Teruel), varios visones americanos. Los animales estaban abandonados en la explotación después de la quiebra de la empresa.
 Once años después, un sabotaje en otra granja localizada en la Puebla de Valverde (Teruel), facilitó la liberación de miles de visones americanos que acabaron colonizando el río Mijares.


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